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更年期的定義與更年期的症狀
2011/07/21
Dr.Wu
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更年期的定義與更年期的症狀

「更年期」定義為女性由正常的卵巢功能逐漸衰退至不具功能的過渡期,這期間由於卵巢分泌的女性荷爾蒙減少,可能引起身體上許多的不適:熱潮紅、心悸、情緒不穩定、皮膚萎縮等症狀,統稱「更年期障礙」。而婦女本身察覺得到的現象即「月經停止了」,所以「更年期障礙」也稱作「停經症候群」。其實,這些障礙,在卵巢機能衰減時(約四十幾歲),即可能發生,並非一定在停經(平均五十至五十一歲左右)後才出現。


更年期障礙的症狀,可以大略分成以下幾項:


  (一)精神方面:

出現失眠、焦躁、憂鬱等情緒變化,這些症狀,很容易被誤認為「中年危機」或「空巢症」,甚至會被認定是「精神病」,一直服用精神藥物無效後,才警覺可能是更年期的問題。

  (二)神經血管控制失調:

最明顯的症狀是熱潮紅,突然身體感覺一股躁熱往臉部、頸部、胸部衝,幾秒鐘就消退,隨著有心悸、盜汗,在冬天也得換幾次襯衣,而且這種症狀也可能在睡覺時出現,擾人清夢,影響生活品質。

  (三)皮膚及陰道、尿道表皮萎縮:

皮下組織及水分減少,失去光澤,這也是婦女朋友最擔心的「青春美麗」不再。另外,陰道表皮萎縮引起退化性陰道炎,容易有陰道癢、刺痛、性交疼痛等現象。尿道表皮萎縮則可能引起無菌性尿道炎及頻尿、尿失禁等症狀。

  (四)月經異常:

經期變得很不規則,月經量變成很多或很少,最後終於停經。
 


以上的症狀常在女性荷爾蒙減少的二至五年間逐漸出現。有些婦女並沒有感覺到任何的停經症候,但大部份婦女或多或少有上述幾項或全部症狀,只是這些症狀還是可以忍受的,只有少數婦女有嚴重症狀。要正確診斷是否為更年期障礙,除了症狀外,需求助婦科醫師,作詳細的荷爾蒙檢查,是否女性荷爾蒙下降,腦下垂體激素上升,可知是否進入更年期。


更年期指的是一段期間,約2至5年,這段期間月經可能還是正常來潮,也會表現不規則的來潮;如果超過一年(12個月)沒有月經,則稱為停經。


婦女停經的年齡大扺會和母親的年齡相似。大致說來,較早停經的女性多半是卵巢割除、或卵巢接受過放射線治療、吸菸、體重過輕(瘦小)。相反地,若體重過重,則初經來得早,停經來得晚。