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雌激素對於更年期症候群的意義!
2009/09/26
DR.Sandy
32,506


雌激素對於更年期症候群的意義!

更年期是女性成長的一個階段,就像青春期一樣是人生的一段過程。更年期是指婦女從生殖功能旺盛狀態逐漸衰退到生育功能完全喪失的過渡時期,一般從45歲左右開始,持續10-15年,沒有疾病的意義。

但此段期間婦女因女性荷爾蒙下降,女性身體內會出現一系列心理和生理的改變,內分泌失調,可能產生一些不適,如月經紊亂、失眠、頭痛、熱潮紅、眩暈、疲乏、忽冷忽熱、盜汗、心悸、皮膚乾燥瘙癢、泌尿感染、尿頻、陰道幹澀外陰瘙癢、性功能下降、骨質疏鬆如關節疼痛腿抽筋等生理症狀;或焦慮、恐慌、易怒、易激動、憂鬱等情緒症狀,這些症狀如果嚴重到造成困擾,影響生活,則稱[更年期綜合症候群]。而不得不求助於醫生進行治療。

更年期症候群:
臨床上最早出現、也是最典型的症狀為熱潮紅,通常發生於上半身,尤其是臉部,突然間會有一陣發熱的感覺。有些婦女在熱潮紅時,還會伴隨有盜汗的現象。熱潮紅的發生是由於體內荷爾蒙的急遽變化,造成血管陣發性的舒張現象。接著,由於雌激素的持續性不足,許多和雌激素有關的器官開始發生問題。首先陰搔癢、陰道發炎、性交疼痛是陰道壁萎縮,造成外等不舒服的症狀。接著泌尿系統也發生障礙,出現頻尿、尿失禁等現象。皮膚則變得較為乾燥而失去彈性,乳房萎縮而下垂等。在精神方面可能出現心悸、倦怠、頭暈、頭痛、呼吸不順、胸口鬱悶、焦慮不安或失眠等症狀。最後出現的症狀為心臟血管疾病和骨質疏鬆症。

更年期期間,當雌激素含量下降時,陰道壁會變薄,彈性降低,而陰道本身都變得較小。除此之外,陰道分泌物變較少,酸性降低,因而增加了陰道感染的可能性。許多婦女發現,接近更年期時進行性活動,陰道潤滑的能力降低了,缺乏潤滑會使性交不舒服,甚至疼痛。醫師們將所有這些陰道的變化統稱為(陰道萎縮) (vaginal atrophy) 這個名詞聽起來好像你的陰道正在變乾並萎縮,就更別提性的樂趣了!

在更年期症候群裡,影響婦女健康較大的為心臟血管疾病和骨質疏鬆症。前者可能發生心肌梗塞而導致死亡,後者則容易造成骨折而影響行動。出現這些更年期綜合症表現也不可怕,更不能對其(坐以待斃),可以用雌激素替代療法從根本上解決問題,為更年期婦女減輕痛苦,來提高生命質量。
 
隨著人類社會文明的發展,經濟水準的提高,越來越多的更年期婦女想知道什麼是更年期症候群? 自己是否得了更年期症候群? 你可根據以下各種表現,來判斷自己是否進入更年期。

血管收縮失調症狀:
表現為陣發性潮熱,即突然感到發熱,湧向頸部及面部,然後出汗畏寒,有時擴散到脊背及全身,大汗淋漓,歷時數秒到數分鐘。有的更年期婦女表現為心慌氣急,可在夜間睡眠時胸悶憋醒,嚴重者出現一過性血壓升高,血管痙攣性頭痛等症狀。潮熱是更年期最常見且最典型的症狀。

月經失調症狀:
月經失調是更年期開始的最早信號。表現為月經量多,經常有大血塊或月經淋漓不斷,嚴重者導致失血性貧血。

精神神經症狀:
有的表現為精神過敏,易激動、緊張、甚至狂躁,可因一件小事與同事或家人爭吵得臉紅脖子粗,難以駕馭自己的情緒。有的表現為憂鬱、焦慮、內心不安、表情淡漠,甚至發展成嚴重抑鬱性神經官能症。有的更年期婦女兩種表現同時存在,有時情緒高亢,有時抑鬱寡歡。常伴有失眠、疲勞、記憶力減退等症狀。

新陳代謝障礙症狀:
由於新陳代謝及脂肪代謝紊亂且活動量少,導致肥胖及體型變化。因骨質吸收加快,導致骨質疏鬆,表現為腰背腿疼、駝背、易骨折等。

生殖器官萎縮症狀:
因生殖器逐漸萎縮導致陰道分泌物減少,性生活疼痛或性交困難。因生殖器黏膜變薄,抗菌能力下降,導致泌尿生殖道細菌感染。

更年期症候群表現出的症狀不一,輕重不等,症狀主訴多且重者多數神經類型不穩定,且有精神壓抑或精神上受到較強剌激的病史。有的更年期婦女因晉升、分工作、調工資等與公司上司鬧意見,使原有的精神抑鬱症狀加重,對任何事情部漠不關心,長期食慾下降可以導致貧血、低蛋白血症,甚至出現腹水、頭髮花白、牙齒脫落。因此,要加強衛生宣教,讓育齡婦女都認識到更年期是一個正常的生理過程,應該正確對待。對更年期症候群嚴重者,應予以適當治療,使女性安全順利度過更年期。

因更年期也可以患各器官器質性疾病,如心血管疾病(高血壓病、冠心病等)、婦科腫瘤(子宮肌瘤、宮頸癌、子宮內膜癌、卵巢腫瘤等)、內分泌系統疾病(甲亢、甲減、糖尿病等),故特別提醒廣大更年期婦女,出現上述症狀後,應及時去醫院看醫生,在排除器質性病變後,才能作出更年期症候群的診斷。
  
預防的意義遠大於治療。
因而有人形容「人到中年多坎坷」,真是恰如其分。在以往的年代,更年期症狀常被視為女性在老化的過程當中,一種自然而然的生理現象。然而隨著醫學觀點的政變,目前的看法比較傾向認為更年期症候群事實上是由於體內雌性素缺乏所導致的一種病變。這些病變如果給予適當的荷爾蒙補充,是可以有效遏止的。
 
補充雌激素,預防更年期。
要治療或甚至預防更年期綜合症最有效的方法,就是給予更年期婦女補充一雌激素。然而根據我們在臨床上的經驗發現,婦女在更年期之後接受雌激素治療的比率卻不到百分之十。

更年期症候群發生的原因,是由於體內雌激素的分泌量減少所導致,尤其心臟血管疾病和骨質疏鬆"變對於婦女的健康有很大的威脅。如果婦女在更年期以後給予適當的補充荷爾蒙,則應可以有效的防止更年期症候群及其合併症之發生。此種資訊應透過各種管道加以適當的宣導,以建立婦女正確的觀念。所謂預防重於治療,我們應該朝這個方向去努力。
近年來,越來越多的更年期婦女,特別是知識女性,感受到了雌激素替代療法的益處。回歸個案本身,如何以最安全的方法,改善她的苦痛,有更好的生活品質,才是真正的人道與尊重。
 
 
更年期症候群是可以防治的。
在預防更年期症候群方面,既要使處於更年期的婦女了解一些更年期生理變化知識,消除無謂的恐懼和憂慮,也要給更年期婦女採取一定的護理措施,使她們得到安慰,保持一個好的心情,以樂觀和積極的態度對待更年期的到來。在治療更年期症候群方面,除了給予補鈣、增加蛋白攝入量及積極鍛鏈身體外,還可以給予雌激素替代治療,小劑量雌激素對緩解更年期精神神經症狀、減緩骨質疏鬆、減慢更年期生殖器官萎縮均有較好療效,使女性安全順利度過更年期。

更年期婦女保健食品市場中快速竄起的天然食品即屬植物性雌激素(phytoestrogen),雖然這種植物雌激素結合受體的能力比雌激素低175倍,活性僅為雌二醇的千分之一,但由於它在血液中的濃度比體內雌二醇高一千倍,因此更年期婦女應多吃些豆製品,使植物雌激素濃度提高,可以減少更年期症候群的發生率。
 但是植物性雌激素有上千種,其中以大豆蛋白萃取物(soy)所含的isoflavones為主,isoflavones又有幾百種,其中只有主成分(Daidzein、Genistein)才具有臨床實証,很多研究報告上顯示植物性雌激素有預防骨質疏鬆症的效果和細胞膜的雌激素受器結合,調節雌激素受器的功能,有改善婦女更年期症候群等功能,並能抑制停經後的骨質流失,能防止骨質疏鬆,對骨骼的作用和女性荷爾蒙類似,具有保護心臟、改善膽固醇含量的特點,而且其效果與女性荷爾蒙相當。
植物性雌激素的另一特徵:

維持健康的膽固醇及女性內分泌平衡。
對中老年婦女各種身體不適有幫助。
幫助改善老年癡呆及血管老化等。
維持健康的卵巢及保護卵巢。
幫助改善睡眠,全身發熱,潮紅盜汗,
易怒煩躁,無原因疲勞乏力,骨質疏鬆等問題,
  
預防的意義遠大於治療。
女性因為雌激素的低下,而導致機體內環境的改變,其影響是全身性的。但有效的補充雌激素能改善血管舒縮功能不穩定、泌尿系統不適、皮膚和毛髮改變、骨質疏鬆症和心血管疾病等,分述如下:

泌尿系統改變:
雌激素對維持膀胱及尿道黏膜的完整性有重要作用,雌激素嚴重缺乏時,膀胱、尿道上皮變薄、平滑肌彈性減弱,會引起萎縮性膀胱炎或萎縮性尿道炎,出現尿頻、尿急、燒灼感,也可出現血尿,但尿液檢查並無感染表現,尿培養也無致病菌。還會出現膀胱或尿道憩室、尿道黏膜脫垂、尿道肉阜。膀胱肌肉收縮力下降,可出現殘餘尿液。膀胱、尿道萎縮後,解剖位置改變,盆底肌肉及尿道擴約肌鬆弛,易出現張力性尿失禁、遺尿症或排尿困難。膀胱萎縮,容積減少,夜尿增多。

皮膚、毛髮的改變:
皮膚是雌激素作用的重要靶器官,含有雌激素受體,能代謝雌激素。隨著停經後雌激素水準降低,皮膚的血流量減少,上皮膠原合成減少,皮下脂肪減少,結果使皮膚彈性降低、紅潤消失、皮膚變薄、乾燥、脫層、瘙癢、失去光澤、出現皺褶。皮膚的感覺也日漸減弱,組織再生能力差,創傷不易愈合。皮膚免疫能力減退,抵抗力降低,易患感染及腫瘤。進入老年期,毛囊上的雌激素受體減少,皮脂腺分泌減少,毛髮的髓質和角質退化,使毛髮變得細軟易脫落。由於雌激素水準低落,雄激素作用相對明顯,面部及唇周圍汗毛增多。

骨質的改變:
停經期後期女性易發生腰腿疼,其中一個主要因素是骨質疏鬆造成的。骨質疏鬆是指全身性的骨質減少,伴有骨質結構改變以致骨脆性增加,易發生骨折的疾病。現已發現婦女骨質的丟失與雌激素水準下降成比例。雌激素低水準,使骨形成和骨吸收過程動態平衡關係破壞,鈣向骨骼中沈積速度減慢,而骨鈣轉化成血鈣迅速加快,骨吸收過程超過骨形成。骨質丟失造成骨密度降低、骨皮質變薄、骨小梁減少變細,骨的脆性增加,嚴重時造成脊椎變形,椎間盤脫出,出現身材變矮、駝背、腰背疼痛、甚至骨折。骨質疏鬆是一種無法逆轉的變化,因此預防的意義遠大於治療。

心血管的改變:
長期觀察顯示,婦女在停經前,冠心病的發生率低於男性,而停經後,婦女的發生率快速增加,隨著年齡的增長呈指數上升。許多研究發現,雌激素的補充治療,可降低冠心病的危險性40%,降低腦血管疾病約20%,說明雌激素對女性心血管系統有保護作用。停經後體內膽固醇、甘油三酯和致動脈硬化脂蛋白(低密度脂蛋白LDL和極低密度脂蛋白VLDL)升高,而抗動脈粥樣硬化脂蛋白(高密度脂蛋白HDL)下降,使動脈粥樣硬化斑塊易於形成,冠心病發病率升高。另外停經後對胰島素抵抗程度增加,易發生糖尿病,還易發生高血壓、肥胖及血管神經功能障礙,這些都會影響脂質代謝的調節和動脈壁的動能,使心血管疾病的發生增加。停經後心臟傳導系統功能出現退行性變,易發生心律失常;心包外脂肪增多:心內膜增厚,可使心輸出量減少:心臟儲備能力減弱:心臟功能衰退。

腦功能及精神神經系統變化:
一些神經元有雌激素受體,可直接接受雌激素的營養,對神經元的分化、存活、再生起促進作用,隨著年齡增加,一方面神經發生退行性變,另一方面雌激素的缺乏也參與神經組織功能的減退,使神經系統中的神經介質、 減少,神經細胞膜代謝障礙,則神經衝動在神經中的傳導速度逐漸下降,機體對外界刺激的反應減弱,適應能力不如從前、睡眠質量下降、精力難以集中、記憶力衰減、智力下降,甚至發生早老性癡呆症。雌激素還參與單胺類神經遞質的代謝調節,有抗抑鬱作用。停經後婦女易出現抑鬱、焦慮、失眠等,說明雌激素的缺乏影響婦女的精神情緒。  
 
預防和治療
雌激素是參與調節性生理活動的重要物質,對穩定機體內環境、維持健康有舉足輕重的作用。停經後,內環境穩定的重要因素:雌激素水準顯著下降,導致女性內分泌紊亂,機體發生退行性病變,停經後婦女還有1/3以上生命歷程,要在缺乏雌激素的情況下渡過,因此增強更年期保健意識,積極預防和治療退行性疾病,意義尤為重要。

更年期沈默殺手 :
更年期是每位女性的必經過程,然而進入更年期之後,而隨著女性荷爾蒙減少,以致盜汗、熱潮紅、心悸等各種不適的症狀也接踵而來,這些症狀固然令人不悅,但因著荷爾蒙減少而來的骨質疏鬆問題,其實才是最嚴重的更年期沈默殺手,骨質疏鬆症會開始威脅著婦女健康,如果不及早做好骨骼保健,腰酸背痛、骨折等問題都將接踵而來。

骨質疏鬆是一種無法逆轉的變化,因此預防的意義遠大於治療。如何做好骨骼保健,及早預防骨質的流失,是現代女性不可忽略的重要課題。因此,專家也提醒,四十歲女性應及早做好全方位的骨骼保健,呵護更年期的敏感時刻,婦女須要對自己健康有更細膩的照顧,及早關心自己的骨駱健康,為自己提供全方位的完整營養,才能安然度過更年期,怡然享受健康,為自己預約更健康的更年期。
 
骨質疏鬆症
無論男女,隨著年紀增長,在30歲以後骨質就會開始以每年約0.5 1%的速度流失,如果骨質快速地流失,就會使得原本緻密的骨頭產生許多孔隙,呈現中空疏鬆的現象,稱為[骨質疏鬆症](Osteoporosis)。

根據調查顯示,全球每3名年逾50歲婦女就有l位是骨質疏鬆症患者,研究顯示年齡愈大,發生率愈高。

例如提一袋重物後,引起骨頭裂開、變弱,因而斷裂。嚴重骨質疏鬆症患者,更禁不起一個跌跤。脊椎骨骨折會引起嚴重的背部疼痛、身高變矮(倒縮)、行動受到限制、彎腰駝背及喪失能力,對生活品質造成相當大的影響。半數髖部骨折的患者無法獨立行走,l/3的患者需要完全依賴他人。髖部骨折因為需要開大刀,長期臥床,第一年的死亡率比癌症還要高,女性達15%,男性更高達22%,死因則以長期臥床引發之感染為主。骨質的流失難以挽回,且正因為其無症狀難以察覺,更該及早認知、積極防治。
 
高危險性:
研究發現,停經婦女如果年齡(歲)年齡較體重減20(公斤)大,就是[高危險性]。而危險性可歸為三類,在具高危險性的患者中,有2/3患有骨質疏鬆症,這表示應考慮對這類患者進行治療;在具低危險性的婦女中,只有3%患有骨質疏鬆症,這表示她們可能並不需要接受骨密度檢查;而在具中度危險性的婦女中,則有將近15%患有骨質疏鬆症,這表示可能要視社會的狀況及可用的資源來決定是否要為她們進行骨密度檢查。
 

65歲以上婦女
70歲以上男性。
父母親曾患因骨質疏鬆症引發的骨折。
類似風濕性關節炎者。
成年期之任何骨折 (手腳指、臉骨、顱骨除外)。
40歲以前停經。
生育年齡中,曾累積達2年以上之無經期。
使用類固醇 (相當於每日大於5mg prednisolone)累積6個月以上。
失智症已有行動不正常者。
甲狀腺機能亢進1年以上者。
副甲狀腺機能亢進病史者。
肝硬化患者。
雙眼視力不良者 (雙眼只可校正至0.1以下) 。
長期抽菸或喝酒者。

想要進一步知道自己的骨質健康,一定得透過骨密度檢測才能知道。許多人雖然知道防治骨質疏鬆症的重要性,卻忽視要去做骨密度檢測。
 
 
重要的關鍵: 時間
女性[更年期]是個重要的關鍵時間,原本緻密的骨頭會變成中空疏鬆,這是因為雌激素減少,雌激素是由卵巢所分泌的一種荷爾蒙,除了調節月經的週期之外,在保持骨骼的量及強度上,也扮演重要的角色。停經後的前5年骨質流失得很快,1年流失3-5%的骨質,5年就流失20-30%的骨質,非常驚人。

尤其是來自母系的遺傳基因。根據統計,若父母都有骨質疏鬆病史,子女有骨松的機率是一般人的4倍;若是父母僅有一方有病史者,子女患骨質疏鬆的機會仍比常人多出兩倍,且可追溯到祖父母輩。以優生學機率來說,骨質疏鬆家族的天生骨本可能一代不如一代,所以有骨質疏鬆病史家族的人,一定要提高警覺,及早檢查骨密度,及早預防。

由於骨質疏鬆患者不會有立即的不適感,患者常罹患嚴重骨質疏鬆症而不自知,在骨科門診經驗中,發生大腿骨骨折的人,約有9成沒有測過骨質密度,且通常在非外力性骨折後才發現自己骨質已嚴重流失,延誤預防的黃金時期,才驚覺骨質疏鬆的嚴重性,所以,對骨質疏鬆症的正確認知及警覺性非常重要。衍生出更困難的後續照護及治療。

過去數十年來,骨質疏鬆症被視為年齡老化過程的一種必然結果,因此嚴重地被忽視,然而由於骨質疏鬆症所造成的行動不便、生活品質下降及相關的死亡,使之成為一個重要的公衛問題,近幾年來受到醫界及民眾的重視。
 
骨質疏鬆症患者的衝擊:
人的骨頭是持續代謝,骨質一方面被吸收,另一方面也在持續塑造,接近30歲時的骨質達到最高峰,然後開始減少,隨著年齡的增加,骨質流失會逐漸超過造骨的量,骨質不夠會使骨頭空隙變大而脆弱易碎,一遇輕微碰撞或跌倒就會造成骨折,帶來疼痛或肌肉衰弱,還有駝背、脊柱側彎、身高變矮等外觀上的改變,甚至使患者行動不便或喪失獨立自主的能力,最嚴重的就是在髖部骨折一年內的高死亡率。同時也為患者的家庭帶來衝擊。

會變成骨質疏鬆症,基本上是骨頭長期『入不敷出』的結果,而等到骨折發生時,才知道原來已經是嚴重的骨質疏鬆症了。雖然骨質疏鬆症因此被說成是健康的『無聲殺手』,其實還是有一些跡象可尋,像是常常背痛、漸漸駝背、身高逐漸變矮等,都是骨質疏鬆症的警訊,

過去總是認為骨質流失就補不回來,現在選擇適當的藥物控制骨質繼續流失,再配合增加鈣質的攝取來促進新骨生成,以填補先前流失的骨質,九成以上治療三年後的骨質密度都有明顯改善,能有效預防龍骨(脊椎骨)及大腿骨(髖骨)的骨折。
 
 
骨質疏鬆症的治療:
骨質疏鬆症,需要治療嗎?

答案是肯定的,而且近幾年來對於骨質疏鬆症的治療藥物,已有了大幅度的進展,降低骨質疏鬆症所帶來的健康風險。

因此,預防骨質疏鬆不能從更年期以後才開始,必須在年輕時就存夠骨本,才能有效預防骨質疏鬆症。正確補充鈣質,保住骨本。想要存夠骨本預防骨質疏鬆,鈣質的補充和攝取是重要關鍵。

女性還有其他選擇,包括女性荷爾蒙,及後來開發出來的植物性荷爾蒙,或者是雌激素受體調控劑

大豆也是近年來被認為另一補充鈣質的好來源。豆漿對女性朋友是不錯的健康選擇。醫學上普遍認為植物性雌激素具有抗氧化、抑制細胞生長、分裂、轉移,以及雌激素與抗雌激素的生物效應,與荷爾蒙補充療法相同,可減輕更年期症狀、預防骨質疏鬆症、心血管疾病等。
 
荷爾蒙療法(Hormone Therapy,Estrogen)
荷爾蒙療法在過去一直是預防停經後婦女骨質流失的方法之一,多年來的多項研究早巳證實荷爾蒙補充療法能有效減緩更年期婦女骨質流失,減少股骨骨折之危險,預防骨質疏鬆症,且荷爾蒙補充療法可降低1/3的髖部骨折機會。使用雌激素6.8年以內乳癌的發生率減少,同時不影響冠心病發生率。

在降低停經後發生骨質疏鬆性骨折的危險性及降低大腸癌的危險性方面,荷爾蒙療效已經獲得明確的證實,停經婦女應做一次DXA(Spine)之骨密度測定,若確定為骨質疏鬆症,則建議使用荷爾蒙治療5年以上。且荷爾蒙治療在停經初期(3年以內) 就開始使用,其效益高且風險低。